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viernes, 20 de febrero de 2015

Maestros del blues. Jeff Healey














Por Javier Paco Miró


Como decia Hendrix el instrumento no tiene límites, los límites los pone uno y las capacidades de explorar sonidos son infinitas. Jeff a pesar de las terribles cosas que tuvo que enfrentar desde muy chico sacó un sonido y un estilo único.
Jeff Healey nació en 25 de marzo de 1966 en Toronto, Ontario, Canada, siendo criado en el extremo oeste de la ciudad. Fue adoptado como un bebé; su padre adoptivo fue bombero. Cuando tenía once meses de edad, Healey perdió su vista por retinoblastoma, un extraño cáncer de los ojos. Los ojos tenían que ser eliminados quirúrgicamente, y se le dio otros ojos sustitutos artificiales. Creó un estilo propio con la guitarra apoyada en las faldas sobre su regazo, mientras que su mano derecha pulsaba las cuerdas, la izquierda recorría una y otra vez el mástil, casi al estilo de un pedal steel guitar. Hizo sus primeras presentaciones en público a los seis años de edad alternando bandas y estilos hasta formar su propio trío, once años después. Desde los catorce años seleccionaba música de su colección de casi 25 mil discos de pasta en la Canadian Broadcasting Corporation. Para Healey, la influencia del pop y el jazz de principios del siglo XX eran algo esencial en su formación. A los 17 años fundó un grupo, Blue Direction, junto al bajista Jeremy Litller, el baterista Graydon Chapamn y el guitarrista Rob Quail, los cuales eran sus compañeros de estudio. En una de las visitas de Albert Collins a Toronto, se le abrieron las puertas del Albert Hall de la ciudad para tocar como su invitado, una experiencia que repitió cuando llegaron a la ciudad Stevie Ray Vaughan y B.B. King. Con Hell to Pay, de 1990, su éxito creció aún más. Tuvo a Mark Knopfler, Bobby Whitlock y George Harrison entre sus invitados, y una excelente versión de "While my Guitar Gently Weeps", de The Beatles. Tres años más tarde, Feel This fue el predecesor de Cover to Cover, una mirada propia sobre temas de Led Zeppelin, The Rolling Stones, The Beatles y Cream, entre otros. Una colaboración en la banda sonora de Un hombre entre sombras y dos recopilaciones antecedieron a Get Me Some, editado en el año 2000. A partir de entonces, Healey dedicó su tiempo a grabar tres CD de jazz tradicional de las décadas del '20 y '30, junto a sus Jazz Wizards, con quienes tocaba en su bar Jeff Healey's Roadhouse, en Toronto. En las presentaciones, solía cambiar la guitarra por la trompeta y el clarinete. Colaboró con Ian Gillan en Gillan's Inn, apareció junto a Stevie Ray Vaughan en un video de "Look at Little Sister" y condujo dos programas de jazz en una radio. El 11 de enero de 2007, Healey se sometió a una cirugía para extirpar el tejido metastásico de ambos pulmones. En los previos 18 meses, dos sarcomas fueron extirpados de sus piernas. El 2 de marzo de 2008, Healey murió de cáncer en St. Joseph's Health Centre en su casa de Toronto


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