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sábado, 29 de septiembre de 2012


Mateando con la Ciencia. Hoy ceban Paracelso y Agrícola


    
                                          Agricola                                        Paracelso

La minería despertaba el interés de los seres humanos desde el desarrollo de la metalurgia unos cuarenta y cinco siglos antes. Ya en el siglo XVI también interesó, en relación con ella la medicina, pues quienes la practicaban empezaron a investigar remedios minerales. Un ejemplo de ese interés lo hallamos en Teofrasto Bombasto de Hohenheim, más conocido como Paracelso (1493-1541), un médico suizo que fue precursor del uso de los extractos opiáceos, así como los compuestos del mercurio y el antimonio, pese a haberse demostrado su toxicidad. Otro médico que mostró interés por los minerales fue un contemporáneo de Paracelso llamado Georg Bauer, más conocido con el nombre de Jorge Agrícola (1494-1555).
Agrícola estudió cuidadosamente los procesos minerales y escribió un libro cuyo titulo era De Re Metallica (Sobre las Cosas Metálicas) publicado póstumamente en 1556. En él resumía todo el conocimiento práctico acumulado por los mineros alemanes. Estaba redactado con claridad y contenía excelentes ilustraciones de maquinaria para la minería. Fue el primer libro importante sobre minerales, y suele considerarse a su autor como el fundador de la ciencia de la mineralogía.

Historia y Cronología de la Ciencia – Isaac Asimov

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